Pourquoi faut-il protéger votre Sharpeï de la chenille processionnaire ?

Une fois le beau temps arrivé, les gens ont tendance à passer plus de temps à profiter des activités de plein air, en particulier ceux qui possèdent un chien ou un chat. Malheureusement, ce n’est pas sans danger pour nos animaux de compagnie. Certaines des créatures que nos animaux de compagnie peuvent rencontrer, comme les chenilles processionnaires, peuvent leur causer de graves problèmes de santé. Les chenilles sont dangereuses si elles sont touchées et peuvent être mortelles pour les chiens et autres animaux en raison de leurs poils très irritants. Mais qu’est-ce qu’une chenille processionnaire? Quels sont les risques et quelles mesures devraient être prises en cas de contact? Lisez ce guide pour découvrir tout ce que vous devez savoir sur la chenille processionnaire.

Qu’est-ce qu’une chenille processionnaire?

La processionnaire pin est un type de chenille. Scientifiquement parlant, ce sont deux sous-espèces différentes de la même famille d’insectes (officiellement connues sous le nom de Thaumetopoeidae). Il est considéré comme l’un des fléaux les plus importants sur les pins méditerranéens, bien qu’il puisse également affecter d’autres arbres. Le nom est dû à leur façon caractéristique de se déplacer ensemble en file indienne des arbres au sol pendant leur phase migratoire. En plus d’endommager les arbres, la processionnaire du pin peut causer des problèmes de santé aux humains et aux animaux – chats et chiens. En effet, la chenille processionnaire est le stade larvaire d’un type de papillon. Pour se métamorphoser, il leur faut d’abord un certain temps, en s’appuyant principalement sur des aiguilles de conifères (Pin, cèdre, etc.) pour se nourrir et tisser des cocons de vers à soie autour de lui. Au printemps, il redescend ensuite de son arbre afin de s’enfouir sous terre et ainsi achever sa transformation. Le risque est particulièrement élevé à cette période de l’année, car les chances pour nos animaux de compagnie d’entrer en contact avec eux augmentent considérablement. Ils ont des poils urticants qui provoquent des réactions allergiques. Le résultat le plus fréquent chez les animaux est des gonflements dans la région de la bouche. Dans les cas les plus graves, ils peuvent perdre une partie de la langue et des lèvres, voire souffrir d’asphyxie.

Cycle de vie de la chenille processionnaire

Comme de nombreux autres insectes, les papillons processionnaires passent par plusieurs étapes de leur cycle de vie avant d’atteindre l’âge adulte. Il faut en savoir un peu plus sur le cycle de vie de cet insecte pour éviter de risquer le contact avec la chenille. À la fin de l’été, les papillons adultes s’accouplent et les femelles pondent leurs œufs sur les feuilles des arbres. Les chenilles éclosent des œufs 4 semaines plus tard. Les étapes les plus caractéristiques qu’ils traversent sont:

Oeufs : ils sont généralement pondus en masse sur les chênes à la fin de l’été et jusqu’en septembre et éclosent au début de l’été ou au printemps.

Larves: plus communément appelées chenilles, les larves causent le plus de dégâts aux arbres et présentent un risque pour la santé humaine et animale. À cette étape du cycle de vie, ils construisent des nids dans les arbres et traitent à la manière caractéristique du nez à la queue.

Les nymphes: la dernière étape avant de devenir un papillon adulte. Les chenilles (larves) transforment généralement l’arbre de leur nid pour se nymphoser au niveau du sol. Parfois, ils creusent légèrement sous le sol.

Adultes: une fois qu’ils ont émergé en tant qu’adultes de leur stade de nymphose, ils ne vivent en réalité que pendant deux ou trois jours. Ils s’accouplent et pondent rapidement leurs œufs, relançant le cycle de vie.

Le contact avec la processionnaire du pin est le plus dangereux pendant les périodes de migration: à la fin de l’automne (quand ils construisent les nids), au début du printemps (lorsque l’augmentation des températures stimule les chenilles à se déplacer de l’arbre au sol). Le risque est également élevé chaque fois que les nids sont manipulés pour être retirés, principalement en hiver.

Risque pour les animaux

Les chenilles processionnaires un danger pour les chiens et les chats. Bien que les chats puissent être affectés, ce sont principalement les chiens, avec leur tempérament ludique, qui ont tendance à être les plus attirés par ces minuscules créatures rampantes. Les effets les plus courants de la processionnaire du pin sur les animaux sont :

Inflammation de la bouche, de la langue et des lèvres. De telles réactions se produisent lorsque l’animal lèche ou manipule la chenille avec la bouche. Ce sont les afflictions les plus fréquentes et celles qui causent le plus de problèmes. Outre le gonflement, il pourrait y avoir la mort des tissus dans les zones touchées. L’animal pourrait perdre une partie de la langue ou des lèvres.

Si votre animal avale une processionnaire du pin, les conséquences peuvent être encore pires: dans certains cas, cela peut provoquer une inflammation du larynx. Cela compromettrait la respiration et pourrait entraîner la mort de l’animal.

Inflammation des paupières et des ulcères de la cornée, lorsque les poils urticants de la chenille sont emportés des nids par le vent.

Inflammation de la cavité nasale, lorsque l’animal renifle la chenille – ou des endroits où il y a des nids et que les poils de l’insecte pénètrent dans le nez.

Symptômes chez les chiens et les chats

Si votre animal a été en contact avec des chenilles processionnaires, vous verrez que l’animal semble nerveux. Leurs lèvres, bouches et langues démangent, ou sont même enflées. Quand il y a eu contact avec l’intérieur de la bouche, ils salivent plus que d’habitude et avalent trop vite. La nécrose de la langue peut se développer rapidement et peut même entraîner la chute de certaines parties, privant l’animal de manger correctement. Le contact avec la peau du chien ou du chat provoquera une éruption cutanée agressive avec plusieurs taches rouges. Des démangeaisons et un gonflement de la zone touchée se produisent également souvent. Du fait que ces poils peuvent gravement endommager les yeux, tout contact avec les yeux est très dangereux et très douloureux pour l’animal.

Attention: ces symptômes peuvent être dus à d’autres raisons, telles que les empoisonnements de certaines plantes. Par conséquent, il est préférable de consulter un vétérinaire. Ils détermineront la cause exacte et prescriront le bon traitement.

Prévention et traitement

Il est essentiel de contrôler les zones où nos chiens ou chats passent du temps pendant l’automne et le printemps. Empêcher par tous les moyens leur contact avec les chenilles processionnaires du pin – soit en les éliminant, soit en évitant les zones où elles vivent. En cas de contact, il est recommandé de rincer soigneusement la zone affectée sans frotter. Le pronostic varie en fonction de la zone affectée, de l’extension des dommages et de la rapidité du traitement. Il est important de demander des soins médicaux d’urgence, car les conséquences peuvent parfois être graves et irréversibles pour le chat ou le chien. Lorsqu’il est traité rapidement, les chances de guérison complète sans effets à long terme sont bien meilleures. Par conséquent, si vous pensez que votre animal de compagnie a été en contact avec des chenilles processionnaires du pin, vous devez les emmener immédiatement dans un centre vétérinaire. Ils évalueront la gravité des blessures et prescriront le traitement le plus approprié.